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Cómo preparar a su primer hijo para un nuevo bebé

Felicitaciones! Tu familia está esperando un bebé! A medida que se prepara para los próximos meses, uno de los trabajos más importantes que tendrá es preparar a su hijo preescolar para el gran papel de convertirse en hermano (por primera vez o de nuevo).

No importa cómo reaccione su hijo de edad preescolar a las noticias -con alegría, con enojo o aparentemente sin respuesta en absoluto- es normal. Mucho de esto tendrá que ver con la edad del niño en edad preescolar (un niño de 3 años de edad no entiende el cambio en la dinámica familiar tanto como un niño de 5 años de edad), pero en cualquier caso, aprender sobre la evolución de sus sentimientos y cómo reaccionan ante ellos es una parte importante del desarrollo emocional de un niño en edad preescolar.

Su mejor opción es abordar los cambios en su familia antes de que llegue el nuevo bebé, pero tenga en cuenta que, por muy preparado que esté su hijo en edad preescolar, una vez que nazca el bebé, habrá un período de adaptación. He aquí cómo preparar a su hijo y (ojalá) un poco entusiasmado por convertirse en un hermano o hermana mayor.

Durante el embarazo

  • Compartiendo las grandes noticias
    • No existe un método probado y verdadero para contarle a un niño en edad preescolar acerca de un nuevo bebé. Piense en qué tan avanzada está la fecha de parto, así como la edad de su hijo en edad preescolar. La mayoría de los niños menores de 5 años tienen problemas para entender el tiempo, así que es mejor decir que el bebé llegará cuando el clima se caliente o alrededor de Halloween. Si su pequeño le pide detalles, no sienta que tiene que explicarlo todo. Un niño en edad preescolar que quiere saber de dónde viene un bebé está buscando una respuesta literal. Decir, «Dentro del vientre de mamá», es probable que sea suficiente. Deje que las preguntas de su hijo sean su guía.
  • Recuérdale que también fue bebé una vez
    • Cuando esté cavando en el ático buscando ropa y equipo de bebé que haya guardado para otro día, asegúrese de sacar álbumes de fotos de cuando su pequeño era un bebé, así como el libro de bebé de su hijo en edad preescolar. Hable sobre lo linda que era la bebé y lo divertido que será tener otro bebé en la casa.
  • Pedir Su consejo
    • Aunque usted no sea lo suficientemente valiente como para solicitarle ideas de nombres a su pequeño, debe pedirle la opinión de su hijo de edad preescolar sobre otros detalles importantes como la ropa de cama, los juguetes e incluso la ropa. Si decide inscribirse, traiga a su pequeño (trate de que el viaje sea corto, siempre puede regresar más tarde y agregar artículos si es necesario) y pida activamente su opinión. Si es posible, deje que su hijo de edad preescolar escoja uno o dos artículos que usted compre en el acto: un sonajero o un par de pijamas, tal vez. Involucrar a su hijo en el proceso le hará darse cuenta de que es un miembro importante y contribuyente de la familia y que la vida del nuevo hermano es algo de lo que debería formar parte.
  • Esperar un poco de mal humor
    • Es perfectamente normal que su hijo tenga sentimientos diferentes sobre el nuevo bebé día a día (u hora a hora). A medida que el regazo de su mamá comienza a hacerse más pequeño y no puede doblarse y recoger a un niño mayor, es probable que su hijo en edad preescolar se enoje porque siente que su vida está siendo puesta patas arriba. No importa cómo reaccione su hijo, es importante que usted escuche atentamente y que no lo haga sentir mal si no está actuando con especial cariño ante la idea de un nuevo bebé.
  • Preparar, preparar, preparar
    • Lo más probable es que usted esté investigando sobre el nuevo bebé, ayude a su hijo en edad preescolar a hacer lo mismo. Vaya a la biblioteca y escoja algunos libros que expliquen suavemente lo que está sucediendo. Los buenos títulos incluyen What to Expect When Mommy is Having a Baby de Heidi Murkoff y Laura Rader (HarperFestival, 2004) y The New Baby de Mercer Mayer (Random House, 2001), que aborda la renuencia de un hermano mayor a dar la bienvenida a un nuevo hermano.
  • No se precipite en los hitos
    • ¿Su hijo en edad preescolar está aprendiendo a usar el baño? ¿Pensando en mudarlo a una cama de niño grande? Puede que quieras esperar un poco más. Usted no quiere que su pequeño se sienta desplazado porque el nuevo bebé necesita su cuna. Una vez que la madre haya entrado en el tercer trimestre, es una buena idea postergar la introducción de cualquier nuevo aspecto importante en la vida de su hijo en edad preescolar. Sí, el nuevo bebé necesita dormir en la cuna, pero durante las primeras semanas o meses, es posible que desee considerar el uso de una cuna o una cama compartida.
  • Desentrañando misterios médicos
    • Lo más probable es que su hijo en edad preescolar asocie al hospital y al médico con el hecho de estar enfermo. Es importante asegurarle que ir al médico es importante para las mamás embarazadas y que no hay nada malo. Deje que lo acompañe en sus visitas; probablemente le encantará escuchar el latido del corazón y ver al bebé a través de un ultrasonido. Es probable que su obstetra también hable con su hijo y pueda responder cualquier pregunta que pueda tener. Si es posible, deje que lo acompañe en un recorrido por el hospital; de hecho, muchos centros ofrecen clases y sesiones especiales para los futuros hermanos mayores. No importa qué, anímela a que haga preguntas y haga todo lo posible para responderlas, manteniendo los detalles médicos del parto. No querrás preocuparla innecesariamente por algo que no puede comprender.
  • Concéntrate en el hermano mayor
    • Los niños preescolares son egocéntricos, simplemente porque todavía están aprendiendo sobre su lugar en el mundo. Así que alimente un poco su ego hablando de lo gran hermano que va a ser y de cómo la familia va a necesitar su ayuda. Al decorar la habitación de la guardería o el área de dormir del bebé, es posible que desee considerar cambiar algunas partes de la habitación de su hijo en edad preescolar si cree que esto le ayudará, tal vez una nueva colcha o lámpara.
  • Baby, Youre a Doll
    • Una buena idea para los niños preescolares más pequeños, trate de comprar una muñeca de tamaño similar al de un recién nacido. Permita que su pequeño practique sosteniendo, cambiando y alimentando a su «bebé». Trátelo lo más cerca posible de lo real, llevándolo a pasear en la silla de paseo e incluso colocándolo en un asiento de seguridad a medida que se acerca la fecha de parto.

Antes del parto y en el hospital

  • Acercarse y ser personal con la cosa real
    • Si tiene la suerte de conocer a alguien que ha tenido un bebé recientemente, averigüe si su hijo en edad preescolar puede jugar a ser hermano mayor o hermana mayor durante unas horas. Dependiendo de la edad de su hijo (y de la valentía de los nuevos padres), pregúntele si su hijo puede hacer algunas tareas simples y supervisadas por adultos como sostener, alimentar o bañar al bebé. Si no conoce a nadie con un bebé, busque cursos en el hospital. No le permitirán tocar a los bebés obviamente, pero las enfermeras a menudo tienen muñecas de la vida real que son un buen sustituto y por lo menos le permitirán a su hijo tener una idea de lo que puede esperar.
  • Elaborar un plan de juego
    • A medida que se acerca la fecha del parto, hable con su hijo sobre lo que sucederá cuando la madre (y el padre) tengan que ir al hospital. Explique quién los cuidará y que no sólo podrán hablar con la mamá por teléfono (si ésta es una opción), sino que también podrán visitar a la mamá y al nuevo bebé después de que nazca el bebé. En los días previos al parto, trate de mantener una rutina regular. Usted quiere que la vida sea lo más normal posible para su hijo en edad preescolar.
  • Visitante #1
    • Permita que su hijo en edad preescolar sea el primer miembro de la familia en conocer al bebé, lo más cerca posible de su nacimiento. Y mantenga la reunión en privado, sólo con los miembros de la familia inmediata para que su hijo pueda reaccionar de manera natural, sin la presencia de una multitud. La primera vez que su hijo en edad preescolar ve a un nuevo hermano puede ser abrumador emocionalmente para él, así que es importante que usted se mantenga en sintonía con lo que él está sintiendo. Cuando llegue el momento de que otros visitantes se pasen por aquí, deje que su hijo de edad preescolar desempeñe el papel que le resulte más cómodo. Algunos querrán actuar como maestros de ceremonias, presentando a su nuevo hermano a la abuela, mientras que otros tal vez prefieran quedarse atrás y observar la acción. Si es posible, pídale a un pariente con el que su hijo esté especialmente unido que lo lleve a dar un paseo o tal vez a tomar un bocadillo, sólo para ayudarlo a alejarse de todo esto por un rato.
  • ¡Celebrar! (Con regalos)
    • Por encima de todo, un nuevo bebé es motivo de celebración. Asegúrese de dejar que su hijo de edad preescolar escoja un regalo para darle a su nuevo hermanito o hermanita y, de la misma manera, haga que el nuevo bebé le «traiga» un regalo a su pequeño. Mientras usted está en el hospital después de que el bebé haya nacido, es probable que la nueva adición reciba muchos regalos de personas que le desean lo mejor. Esto puede ser difícil para su hijo en edad preescolar, por lo que es posible que usted quiera abastecerse de pequeños artículos como libros para colorear, crayones, calcomanías y baratijas pequeñas para sacar a la luz.

Nueva vida en el hogar

  • Reconocer que la regresión es regular
    • A medida que su familia se va adaptando a su nueva dinámica, recuerde que su «niña grande» puede que no esté entusiasmada con su nuevo papel todavía. No se sorprenda si le pide que beba de un biberón o de una enfermera, si tiene accidentes relacionados con el baño, si se involucra en una «charla de bebés» o incluso si le pide que duerma en la cuna (especialmente si la cuna era de ella). Trate de no enojarse; de hecho, es importante que no lo haga. Esta es la manera en que su hijo expresa su ansiedad acerca de su papel en la familia. Sólo siga dándole abrazos extra, y cuando se comporte como la niña grande que usted sabe que es, amontone los elogios extra.
  • Bienvenida «Ayuda»
    • Hay muchas tareas que su hijo en edad preescolar puede hacer para ayudarle a cuidar del nuevo bebé, como comprarle pañales, empujar la silla de paseo o incluso ayudarlo a vestirse. Sin embargo, hay algunas cosas que la madre puede hacer con el bebé, como amamantarlo, que harán que los niños mayores se sientan excluidos. Asegúrese de tener libros que la mamá que está amamantando pueda leer con un niño mayor cerca o haga que la mamá se siente cerca del televisor y deje que la mamá y el niño en edad preescolar vean un programa juntos mientras el bebé come.
  • Fijar hora especial adicional
    • Con toda la atención que necesita un nuevo bebé, será fácil que su pequeño se pierda en la confusión. Asegúrese de que mamá y papá tengan un tiempo especial para pasar con el nuevo hermano mayor sin el bebé presente. Esos primeros días en casa pueden ser difíciles. Nadie está durmiendo bien y es probable que su rutina haya sido arrojada por la ventana. Consiga la ayuda de un pariente o amigo cercano para hacer algunas cosas divertidas con su hijo en edad preescolar mientras la familia se ajusta. Sólo tenga cuidado de que su hijo en edad preescolar no se sienta demasiado alejado de su casa, no quiere que piense que se le está dejando fuera de la acción. Mejor aún, haga que el abuelo cuide al bebé y lleve a su hijo de edad preescolar a pasear, a tomar un helado o incluso a la biblioteca. Hable sobre lo orgullosa que está de él por ser un hermano tan grande y pregúntele si tiene alguna pregunta sobre lo que está pasando.
  • Reconocer que hay vida fuera del bebé
    • Algunas veces usted puede querer llamar la atención del nuevo bebé y ponerlo de nuevo en su hijo en edad preescolar. Anime a los visitantes a hablar ocasionalmente con su pequeño grande acerca de cualquier cosa que no sea la nueva llegada. Hable sobre la escuela, los amigos, las actividades, todo lo que sea importante para su hijo.

Algunos niños pueden recibir al nuevo hermano con los brazos abiertos y nunca expresar descontento. Otros pueden decir cosas hirientes. La mayoría caen en algún lugar en el medio. Es importante tener paciencia a medida que su pequeño se adapta. Anímela a hablar de cómo se siente a través de palabras o incluso de una imagen. Trata de relacionarte. Si el bebé no deja de llorar, dígale a su hijo en edad preescolar que puede ser frustrante para usted también.

La prioridad número uno es asegurarse de que su hijo se sienta amado y necesitado. Agregar un nuevo miembro a la familia afectará a su hijo en gran medida, pero en última instancia, de manera positiva. Están consiguiendo un nuevo hermano, pero con suerte, también están ganando un amigo para toda la vida.