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Período menstrual: de principio a fin

Toda mujer pasa por transformaciones de niña a adolescente y con ellas el cuerpo se adapta hasta que llega la menarquia (la primera menstruación). La menarquia es el comienzo del período menstrual de la mujer y este período se divide en tres fases que durarán hasta la llegada de la menopausia, donde la menstruación ha cesado y el propio cuerpo se prepara para recibir un posible embarazo.

Estas tres etapas, que ocurren a través de cambios hormonales, se repiten naturalmente cada mes y cuando ocurre la menstruación, puede durar alrededor de 3-7 días. El período menstrual considerado normal dura 28 días , pero es común que este período varíe entre 23 y 35 días, siendo considerado irregular. En los primeros años después de la menarquia es muy común el período menstrual todavía no está regulado adecuadamente y esto puede tomar en promedio 3 años para regularizarse. Esto ocurre porque todo este proceso depende de las hormonas producidas en el ovario, el hipotálamo y la glándula pituitaria y hasta que puedan funcionar rítmicamente pueden tomar algún tiempo.

Algunas mujeres pueden tener su período menstrual no regulado durante toda su vida, lo que termina dificultando el embarazo porque no pueden identificar con seguridad su período fértil, excepto por los signos que el propio cuerpo da como la sensibilidad de los senos y la secreción transparente en comparación con una clara de huevo que es un signo de ovulación. Una forma de regular la menstruación y así estar segura de los días en que se va a menstruar es a través del uso de anticonceptivos, esta opción se descarta para aquellas que desean quedar embarazadas durante este período porque el método inhibe la ovulación.

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Fases del ciclo menstrual

Como se mencionó anteriormente, el ciclo menstrual ocurre en tres fases: la fase folicular, la fase ovulatoria y la fase lútea donde cada una ejerce sus funciones naturales hasta que el ciclo se completa y comienza de nuevo. En la fase folicular, donde comienza el primer día de la menstruación y durará un promedio de 12 días, hay un aumento de la hormona FSH que es el estimulante de los folículos, que cuando maduran se convierten en óvulos. El folículo también conocido como el «futuro óvulo» tiene a su alrededor células responsables de la producción de hormonas, llamadas granulosa. En esta fase hay un gran estímulo en la producción de estos folículos hasta que sólo uno domina y hace que los otros terminen parando sus funciones de forma natural.

En la fase ovulatoria el folículo que se ha vuelto dominante comienza a producir altos niveles de estrógeno, lo que induce la producción de la hormona LH que es la principal responsable de la ovulación, este período dura un promedio de 8 días y su día pico es el día 14 (en este caso en un ciclo menstrual de 28 días). Durante la ovulación, el óvulo se desprenderá de la trompa uterina donde esperará a ser fecundado por un espermatozoide.

En la fase lútea , las células de la granulosa que ahora no tienen un huevo en su interior, se denominan cuerpo lúteo, este proceso toma un promedio de 10 días. El cuerpo lúteo se mantiene a través de la producción de la hormona LH y se inicia la producción de progesterona, que con el inicio de esta segunda hormona para la producción de LH que comienza a interrumpir sus funciones y después de un promedio de 14 días de ovulación, ocurre a la menstruación.

Para entender mejor las hormonas y sus funciones durante el ciclo menstrual, colocaremos a cada persona responsable y dónde se encuentra. Por ejemplo, la hormona que libera gonadotropina o GnRh es producida por el hipotálamo que se encuentra en el cerebro. La hormona folicular estimulante también llamada FSH es producida por la glándula pituitaria que también se encuentra en el cerebro, así como la hormona responsable del agente luteinizante o LH que también es producida por la glándula pituitaria. Finalmente, el estrógeno y la progesterona son producidos por los ovarios.

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